Najważniejsze 4 definicje ekonomii (z wnioskami)

Poniższe punkty podkreślają cztery najważniejsze definicje ekonomii. Definicje to: 1. Ogólna definicja ekonomii 2. Definicja bogactwa Adama Smitha 3. Definicja dobrobytu Marshalla 4. Definicja niedoboru Robbinsa.

1. Ogólna definicja ekonomii :

Angielskie słowo ekonomia pochodzi od starożytnego greckiego słowa oikonomia - oznaczającego zarządzanie rodziną lub domem.

Jest zatem jasne, że przedmiotową ekonomię badano po raz pierwszy w starożytnej Grecji.

To, co studiowało zarządzanie gospodarstwem domowym dla greckich filozofów, takich jak Arystoteles (384–322 pne), było „studium bogactwa” dla merkantylistów w Europie między XVI a XVIII wiekiem.

Ekonomia, jako studium bogactwa, otrzymała wielkie wsparcie od ojca ekonomii, Adama Smitha, pod koniec XVIII wieku.

Od tego czasu temat ten długo podróżował, a ta grecka lub Smithowska definicja nie służy już naszemu celowi. Z biegiem czasu zmieniło się skupienie uwagi. W rezultacie ewoluowały różne definicje.

Te definicje można wygodnie pogrupować w trzy:

(i) definicja bogactwa Smitha;

(ii) definicja dobrobytu Marshalla; i

(iii) Definicja niedoboru Robbinsa.

2. Definicja bogactwa Adama Smitha :

Formalną definicję ekonomii sięgają czasów Adama Smitha (1723–1790) - wielkiego szkockiego ekonomisty. Zgodnie z tradycją merkantylistyczną Adam Smith i jego wyznawcy uważali ekonomię za naukę o bogactwie, która bada proces produkcji, konsumpcji i akumulacji bogactwa.

Jego nacisk na bogactwo jako przedmiot ekonomii jest dorozumiany w jego wielkiej książce „Dochodzenie w sprawie natury i przyczyn bogactwa narodów” lub, bardziej popularnie zwanej „bogactwem narodów” - opublikowanej w 1776 r.

Według Smitha:

„Wielkim celem ekonomii politycznej każdego kraju jest zwiększenie bogactwa i potęgi tego kraju”. Podobnie jak merkantyliści nie wierzył, że bogactwo narodu polega na akumulacji metali szlachetnych, takich jak złoto i srebro.

Dla niego bogactwo można zdefiniować jako towary i usługi, które wymagają wymiany wartości. Ekonomia dotyczy generowania bogactwa narodów. Ekonomia nie dotyczy wyłącznie produkcji bogactwa, ale także dystrybucji bogactwa. Sposób, w jaki produkcja i dystrybucja bogactwa będą miały miejsce w gospodarce rynkowej, to Smithowski mechanizm „niewidzialnej ręki” lub „system cen”. W każdym razie ekonomia jest uważana przez Smitha za „naukę o bogactwie”.

Inni współcześni pisarze również definiują ekonomię jako tę część wiedzy, która dotyczy bogactwa. John Stuart Mill (1806–1873) argumentował, że ekonomia jest nauką o produkcji i dystrybucji bogactwa. Inny klasyczny ekonomista Nassau William Senior (1790–1864) argumentował: „Przedmiotem ekonomii politycznej nie jest szczęście, lecz bogactwo”. Zatem ekonomia jest nauką o bogactwie. Jednak w ostatniej dekadzie dziewiętnastego wieku nastąpił gwałtowny atak na definicję Smitha, a na jej miejscu pojawiła się inna szkoła myślenia pod przewodnictwem angielskiego ekonomisty Alfreda Marshalla (1842–1924).

Krytyka:

Poniżej znajdują się główne zarzuty klasycznej definicji:

ja. Ta definicja jest zbyt wąska, ponieważ nie uwzględnia głównych problemów, przed którymi stoi społeczeństwo lub jednostka. Definicja Smitha opiera się przede wszystkim na założeniu „człowieka gospodarczego”, który zajmuje się poszukiwaniem bogactwa. Właśnie dlatego krytycy potępili ekonomię jako „naukę chleba i masła”.

ii. Liczby literackie i reformatorzy społeczni nazwali ekonomię „ponurą nauką”, „Ewangelią Mamona”, ponieważ definicja Smitha skłoniła nas do podkreślenia materialnego aspektu życia ludzkiego, tj. Generowania bogactwa. Z drugiej strony ignorował niematerialny aspekt życia ludzkiego. Przede wszystkim jako nauka o bogactwie uczyła egoizmu i miłości do pieniędzy. John Ruskin (1819-1900) nazwał ekonomię „nauką drania”. Definicja Smitha jest pozbawiona zmieniającej się rzeczywistości.

iii. Ekonomia powinna skupić się przede wszystkim na niedoborze i możliwościach wyboru. Ponieważ niedobór jest podstawowym problemem ekonomicznym każdego społeczeństwa, wybór jest nieunikniony. Adam Smith zignorował ten prosty, ale niezbędny aspekt każdego systemu gospodarczego.

3. Definicja dobrobytu Marshalla :

Alfred Marshall w swojej książce „Principles of Economics” wydanej w 1890 r. Kładł nacisk na działalność człowieka lub dobrobyt człowieka, a nie na bogactwo. Marshall definiuje ekonomię jako „badanie ludzi, którzy żyją, poruszają się i myślą w zwykłym biznesie życia”. Argumentował, że ekonomia z jednej strony jest studium bogactwa, z drugiej zaś - studium człowieka.

Nacisk na dobrobyt ludzki jest widoczny w słowach Marshalla: „Ekonomia polityczna lub ekonomia to studium ludzkości w zwykłym życiu; bada tę część indywidualnego i społecznego działania, która jest najściślej związana z osiągnięciem i wykorzystaniem materialnych wymagań dobrego samopoczucia. ”

Zatem „ekonomia jest z jednej strony studium bogactwa; a z drugiej i ważniejszej strony część badań nad człowiekiem. ”Według Marshalla bogactwo nie jest celem samym w sobie, jak sądzili klasyczni autorzy; jest środkiem do celu - celem dobrobytu ludzi.

Ta definicja Marshalla ma następujące ważne cechy:

ja. Ekonomia jest nauką społeczną, ponieważ bada działania ludzi.

ii. Ekonomia bada „zwykłą działalność życiową”, ponieważ bierze pod uwagę działalność człowieka w zakresie zarabiania i wydawania pieniędzy.

iii. Ekonomia bada tylko „materialną” część dobrobytu człowieka, którą można zmierzyć za pomocą miernika pieniądza. Pomija inne działania na rzecz dobrobytu ludzi, które nie są wymierne pod względem finansowym. W związku z tym definicję AC Pigou (1877–1959) - innego wielkiego neoklasycznego ekonomisty - warto zapamiętać. Ekonomia to „ta część pomocy społecznej, która może być bezpośrednio lub pośrednio powiązana z miarą pieniędzy”.

iv. Ekonomia nie zajmuje się „naturą i przyczynami bogactwa narodów”. Dobrobyt ludzkości, a nie zdobycie bogactwa, jest przedmiotem pierwszorzędnego znaczenia.

Krytyka:

Chociaż definicja ekonomiczna Marshalla została okrzyknięta rewolucyjną, została skrytykowana z kilku powodów.

Oni są:

ja. Pojęcie Marshalla dotyczące „dobrobytu materialnego” spotkało się z ostrą krytyką ze strony Lionela Robbinsa (późniejszego Lorda) (1898–1984) w 1932 r. Robbins argumentował, że ekonomia powinna obejmować także „dobrobyt niematerialny”. W życiu turkusowym trudno jest oddzielić dobrobyt materialny od dobrobytu niematerialnego. Gdyby zaakceptowano tylko definicję „materialistyczną”, zakres i przedmiot ekonomii byłby węższy lub znaczna część życia gospodarczego człowieka pozostałaby poza dziedziną ekonomii.

ii. Robbins argumentował, że Marshall nie mógł ustanowić związku między działalnością gospodarczą ludzi a dobrobytem ludzi. Istnieje wiele rodzajów działalności gospodarczej, które są szkodliwe dla dobrobytu ludzi. Produkcja materiałów wojennych, wina itp. Jest działalnością gospodarczą, ale nie promuje dobrobytu żadnego społeczeństwa. Te rodzaje działalności gospodarczej są objęte przedmiotem ekonomii.

iii. Definicja Marshalla miała na celu pomiar dobrobytu ludzi pod względem pieniędzy. Ale „dobrobytu” nie da się zmierzyć, ponieważ „dobrobyt” jest abstrakcyjnym, subiektywnym pojęciem. Szczerze mówiąc, pieniądze nigdy nie mogą być miarą dobrobytu.

iv. „Definicja dobrobytu” Marshalla nadaje ekonomii charakter normatywny. Nauka normatywna musi przekazywać sądy wartościujące. Musi stwierdzić, czy dana działalność gospodarcza jest dobra czy zła. Ale według Robbinsa ekonomia musi być wolna od dokonywania oceny wartości. Etyka powinna oceniać wartość. Ekonomia jest nauką pozytywną, a nie nauką normatywną.

v. Wreszcie definicja Marshalla ignoruje podstawowy problem niedoboru jakiejkolwiek gospodarki. To Robbins podał niedostateczną definicję ekonomii. Robbins zdefiniował ekonomię w kategoriach alokacji ograniczonych zasobów, aby zaspokoić nieograniczone ludzkie potrzeby.

4. Definicja niedoboru Robbinsa :

Najbardziej akceptowaną definicję ekonomii podał Lord Robbins w 1932 r. W swojej książce „Esej o naturze i znaczeniu nauk ekonomicznych. Według Robbinsa ani bogactwo, ani dobrobyt ludzki nie powinny być uważane za przedmiot ekonomii. Jego definicja brzmi: „ekonomia jest nauką, która bada ludzkie zachowanie jako związek między celami a rzadkimi środkami, które mają alternatywne zastosowania”.

Na podstawie tej definicji można zbudować następujące zdania:

(i) Ludzkie potrzeby są nieograniczone; chce się rozmnażać - luksusy stają się koniecznością. Nie ma końca pragnień. Gdyby jedzenie było obfite, gdyby był wystarczający kapitał w biznesie, gdyby było mnóstwo pieniędzy i czasu - nie byłoby możliwości studiowania ekonomii. Gdyby nie było życzeń, nie byłoby ludzkiej działalności. Prehistoryczni ludzie chcieli. Współcześni ludzie też chcą. Chce tylko zmian - i są nieograniczone.

(ii) Środki lub zasoby do zaspokojenia potrzeb są ograniczone w stosunku do ich żądań. Gdyby zasoby były obfite, nie byłoby żadnych problemów ekonomicznych. Niedobór zasobów jest zatem podstawowym problemem gospodarczym każdego społeczeństwa. Nawet zamożne społeczeństwo odczuwa niedobór zasobów. Niedobór zasobów powoduje wiele problemów związanych z „wyborem”.

(iii) Od czasów prehistorycznych zauważa się ciągły wysiłek zaspokajania ludzkich pragnień za pomocą najmniejszych zasobów, które mają alternatywne zastosowania. Gruntów brakuje w stosunku do popytu. Teren ten może być jednak wykorzystywany do różnych alternatywnych zastosowań.

Określona działka może być wykorzystana do uprawy juty lub produkcji stali. Jeśli zostanie wykorzystany do produkcji stali, kraj będzie musiał poświęcić produkcję juty. Zasoby należy więc alokować w taki sposób, aby bezpośrednie potrzeby zostały spełnione. Problem niedoboru zasobów powoduje zatem problem wyboru.

Społeczeństwo będzie musiało zdecydować, które pragnienia mają zostać natychmiast zaspokojone, a które na razie. Jest to problem wyboru gospodarki. Niedobór i wybór idą w parze z każdą gospodarką: „Istnieje w jednoosobowej społeczności Robinsona Crusoe, w patriarchalnym plemieniu Afryki Środkowej, w średniowiecznej i feudalnej Europie, w nowoczesnej kapitalistycznej Ameryce i w komunistycznej Rosji”.

W związku z tym mówi się, że ekonomia jest zasadniczo badaniem niedoboru i problemów, które powodują niedobór. Dlatego głównym celem ekonomii jest koszt alternatywny i optymalizacja. Ta definicja ekonomii poszerzyła zakres przedmiotu. Odkładając na bok kwestię oceny wartości, Robbins uczynił ekonomię nauką pozytywną. Lokalizując podstawowe problemy ekonomii - problemy niedoboru i wyboru - Robbins zbliżył ekonomię do nauki. Nic dziwnego, że ta definicja przyciągnęła dużą liczbę ludzi do obozu Robbins.

Amerykański laureat Nagrody Nobla w dziedzinie ekonomii w 1970 r. Paul Samuelson zauważa: „Ekonomia to badanie, w jaki sposób ludzie i społeczeństwo wybierają, z wykorzystaniem pieniędzy lub bez nich, wykorzystanie rzadkich zasobów produkcyjnych, które mogłyby mieć alternatywne zastosowania, do produkcji różnych towarów z biegiem czasu i rozprowadzać je do konsumpcji, teraz iw najbliższej przyszłości, wśród różnych ludzi i grup społecznych ”.

Krytyka:

Nie oznacza to, że definicja niedoboru Robbinsa jest wolna od błędów.

Jego definicja może być krytykowana z następujących powodów:

ja. Starając się podnieść ekonomię do rangi nauki pozytywnej, Robbins umyślnie bagatelizował znaczenie ekonomii jako nauki społecznej. Będąc nauką społeczną, ekonomia musi badać stosunki społeczne. Jego definicja kładzie zbyt duży nacisk na „indywidualny” wybór. Problem niedoboru w ostatecznym rozrachunku jest problemem społecznym - raczej problemem indywidualnym. Problemy społeczne powodują wybór społeczny. Robbins nie potrafił wyjaśnić problemów społecznych ani wyboru społecznego.

ii. Według Robbinsa źródłem wszystkich problemów ekonomicznych jest niedobór zasobów bez kontaktu z człowiekiem. Odkładając na bok kwestię dobrobytu ludzi, Robbins popełnił poważny błąd.

iii. Robbins neutralizował ekonomię między końcami. Ale ekonomiści nie mogą pozostać neutralni między celami. Muszą określać zasady i oceniać, co jest dobre dla społeczeństwa, a co złe. Tak więc ekonomia powinna wymawiać zarówno twierdzenia pozytywne, jak i normatywne.

iv. Ekonomia z rąk Robbinsa stała się zwykłą teorią cen lub teorią mikroekonomiczną. Ale inne ważne aspekty ekonomii, takie jak dochód narodowy i zatrudnienie, system bankowy, system podatkowy itp. Zostały zignorowane przez Robbinsa.

Wniosek:

Nauka ekonomii politycznej rośnie, a jej obszar nigdy nie może być sztywny. Innymi słowy, definicja nie może być nieelastyczna. Ze względu na nowoczesne badania badanych jest wiele nowych dziedzin ekonomii.

Właśnie dlatego kontrowersje związane z definicją ekonomii pozostają i pozostaną w przyszłości. Bardzo trudno jest przeliterować logicznie zwięzłą definicję. W związku z tym można zauważyć uwagi pani Barbary Wotton - „Ilekroć jest sześciu ekonomistów, pojawia się siedem opinii!”

Mimo to definicja ekonomii Cairncrossa może służyć naszemu celowi:

„Ekonomia jest nauką społeczną badającą, w jaki sposób ludzie starają się dostosować niedobór do swoich potrzeb i jak te próby wchodzą w interakcje poprzez wymianę.” Łącząc „wymianę” z „niedoborem”, prof. AC Cairncross dodał kolejną granicę ekonomii.

Jednak ta definicja nie rości sobie pretensji do oryginalności, ponieważ niedobór - źródło wszystkich problemów ekonomicznych - został elegancko rozwiązany przez Robbinsa.

Dlatego definicja Robbinsa jest bardziej popularna:

Ekonomia to nauka dokonywania wyborów. Współczesna ekonomia jest nauką racjonalnego wyboru lub podejmowania decyzji w warunkach niedoboru.

 

Zostaw Swój Komentarz